C’est une bonne question qu’il est essentiel de se poser avant même de commencer à cheminer. Dans la plupart des guides consacrés au chemin de St-Jacques de Compostelle, on trouve des découpages proposant des étapes plus ou moins standardisées. Pour la plupart des éditeurs, c’est un mal nécessaire pour rassurer leurs lecteurs… sinon, leurs guides ne se vendraient pas.

C’est pourtant un non sens
qui s'affranchit de tout un tas de paramètres, qu’il faut nécessairement prendre en compte, lorsque l’on prépare son propre chemin.

En effet, ces découpages ne prennent jamais en compte :

  • L’âge ou la condition physique : on ne chemine pas de la même façon à 20 ou 75 ans.
  • La période ou la météo : Marcher par 20° et un soleil radieux c’est complètement différent que marcher en plein hiver ou en plein été. Marcher sous la pluie avec un vent de face rend la progression plus fatiguante
  • L’expérience ou l’inexpérience : un sportif aguerrit ou un marcheur entrainé, pourra avaler bien plus de kilomètres qu’un amateur ou un novice.
  • La configuration du terrain : le dénivelé négatif ou positif (voir même cumulé) est rarement pris en compte. C’est pourtant une donnée essentielle. En milieu accidenté, il vaudra mieux poter pour de courtes distances, qui seront largement compensées pas les étapes en plaines

Ce sont des lieux communs, qui relèvent du bon sens mais qu’il convient de garder à l’esprit dans sa préparation personnelle.

Mais alors quelle longueur pour mon étape du jour ?
Si vous êtes débutant ou que vous n’avez pas d’entrainement, partez sur des étapes courtes, 10 à 15 kms pendant les premiers jours. Progressivement, vous pourrez alors augmenter vos distances pour arriver à 20 à 25 km/jour (voir même plus). Les premiers jours, l'organisme s'adapte aux efforts que vous allez fournir. Le 3ème et/ou le 4ème jour sont souvent les plus difficiles, le risque de blessure est vraiment réel. Les articulations, les tendons, les muscles se rappelleront à vous prévoyez alors des étapes plus faciles. Au bout de 7 à 10 jours de marche, si vous avez pris soin de ne pas trop forcer dès le départ, vous serez alors en pleine forme pour rejoindre la cathédrale de Santiago... but ultime du chemin.