L’aspect financier
de la marche sur le chemin de St-Jacques-de-Compostelle est une préoccupation majeure des candidats au départ. Il y a pourtant presque autant de budgets différents que de marcheurs sur le chemin.

Le niveau d'exigence en terme de confort ou de prestations varie fortement en fonction de personnes, de l'âge, de l'origine. Il m'est arrivé de croiser des pèlerins en provenance directe de Cracovie ou du Danemark et qui avaient déjà plusieurs semaines de marche dans les jambes. Vous imaginez bien, que leurs budgets respectifs n'étaient pas identiques. ;)

Au niveau des dépenses quotidiennes, vous avez grosso-modo deux approches et un mixte des deux. 
  • marcher en autonomie totale
  • marcher avec une formule hébergement et restauration comprise

En autonomie totale, c'est assurément la solution la moins onéreuse mais aussi avec son lot de contrainte. Il vous faudra porter de quoi dormir (vous abriter) et de quoi vous faire à manger. Si vous cuisinez au feu de bois et si vous campez à la belle étoile, vous pouvez considérablement alléger votre sac... mais attention, ce n'est pas toujours possible.
Vos dépenses se résumeront principalement à votre alimentation quotidienne et quelques extras si par exemple vous dormez dans un camping, ou avez besoin de faire un lavomatic.

Après une journée de marche, c'est quand même plus confortable de ne pas avoir à monter sa tente avant de pouvoir s'allonger pour se reposer un peu. Aussi, par facilité, beaucoup de marcheurs optent pour un hébergement en dur avec ou sans la formule en demi-pension.

Sur la voie du Puy, il existe des hébergements pour tous les budgets : du plus simple au plus sophistiqué. Pour une nuitée sèche, les prix moyens tournent à entre 12 et 20 euros pour un hébergement en dortoir
Si vous souhaitez un peu plus de confort, certains gites proposent la nuit dans des chambres avec seulement 2, 3 ou 4 lits. En chambre d'hôtes, la prestation comprend obligatoirement la nuit et le petit déjeuner avec des prix moyens entre 40 et 80 € par personne.

Si vous préférez voyager avec un certain « standing », vous privilégierez les chambres d’hôtes ou les hôtels, dont les prix sont plus élevés. Mais attention, suivant le découpage de vos étapes, vous serez peut être amené à dormir dans des hébergements plus sommaires. Allez-y sans crainte, ça restera probablement comme un très bon souvenir et vous permettra peut être de découvrir le chemin sous des angles différents.

Si vous avez un budget plus serré et si vous voulez faire quelques économies, vous pouvez ne prendre que la nuitée. Certains hébergements mettent très souvent un coin cuisine à disposition, il n’est donc pas nécessaire d’emmener avec vous un mini réchaud ou des gamelles dans votre sac à dos.  La seule contrainte : aller faire des courses en arrivant à l’étape.

Quelque soit votre façon ou votre envie de voyager, vous allez très probablement devoir faire un mix des différentes formules. Il n'est pas rare que l'hébergement convoité soit complet et qu'il faille choisir une solution de repli.
 
Chaque hébergement a sa propre histoire et le chemin demande aussi un peu d'adaptation. N'espérez pas retrouver des hôtels de chaine aux standards bien définis. Sur les chemins de Compostelle l’ambiance à l'étape, est étroitement liée au type d’hébergement choisit, mais aussi aux personnes qui s’en occupent.

Pour résumer vous pouvez avoir une estimation de votre budget quotidien :

  • Si vous êtes en autonomie totale : quelques euros par jours pour vous nourrir
  • En hébergement sec : 12 à 20 euros en gites, 40 à 80 euros en chambres d'hôtes
  • En formule demi-pension : 30 à 55 euros en gites, 60 à plus de 100 euros en chambres d'hôte
  • Le pique nique pèlerin pour le midi entre 8 à 15 €, parfois moins
  • Quelques petits extras (café, boisson, goûter…) 5 à 15 €

On arrive donc à un budget quotidien compris entre 45 et 70 euros en gite et plus de 100 euros en chambre d'hôtes ou en hôtel.  
Budget qu'il vous faut multiplier par votre nombre de jours de marche.

C’est ce que je j’appellerais une fourchette médiane. On peut faire avec moins, on peut aussi faire avec plus…. Si  mettons vous partez 10 jours sur le chemin, il vous faudra donc compter entre 450 et 700 € (hors transports aller et retour).

Bien entendu, je ne parle pas de tous les petits extras que vous pourriez vous faire :
Portage de sac (8 € l’étape), un joli couteau de Laguiole, les timbres et les cartes postales (même si plus personne n'en envoie), le passage imprévu à la pharmacie ou chez le cordonnier, le taxi parce que vous en pouvez plus, des vêtements propres, un massage relaxant…